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drangsnes 1024x655 Drangsnes, las piscinas calientes naturales de Islandia

Toda la geografía de Islandia, la isla ártica de hielo y fuego, está salpicada de piscinas naturales de agua caliente o templada que aprovechan el calor natural que sale de los respiraderos geotérmicos del subsuelo. Las más conocidas son las del gran balneario de Blue Lagoon, pero tal vez las más selectas y sorprendentes sean las llamadas Drangsnes, ubicadas en la escarpada y desolada costa norte islandesa.

Las piscinas toman el nombre del pueblo donde se encuentran, el minúsculo puerto pesquero de Drangsnes, así que tanto locales como visitantes las llaman ya así: “las Drangsnes”. La gran diferencia frente a otras piscinas geotermales del país es que éstas son de  acceso público y cualquiera puede bañarse en ellas si están libres.

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graça La Fortaleza de Graça en Portugal

Construida entre 1763 y 1792, la Fortaleza de Graça, cerca de la ciudad portuguesa de Elvas, fue erigida para defender las fronteras del país ante la eterna amenaza de invasión de sus poderosos vecinos españoles. Una estructura sólida y estéticamente muy bella que representa un ejemplo tardío de la arquitectura militar renacentista, ya un poco obsoleta en la época en la que se construyó debido a la aparición de armas mas poderosas y modernas.

De aspecto imponente e inexpugnable, la fortaleza dispone de tres capas defensivas, cada una de ellas separada por un intrincado sistema de muros y fosos. La muralla exterior tiene la forma de una gran estrella, al estilo de otros fuertes europeos más antiguos como los de Jaca en España, Naarden en Holanda o Palmanova en Italia.

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atelier brancusi 02 Atelier Brancusi, el anexo que recrea el taller del prestigioso artista rumano

Sobre el lado occidental del edificio principal del Centre Pompidou, se encuentra el Atelier Brancusi, un anexo de este museo que ofrece una reconstrucción del estudio artístico del afamado escultor Constantin Brancusi (1876-1957), un espacio que contiene más de un centenar de ejemplos del trabajo del escultor rumano.

Atelier Brancusi se encuentra en un pequeño edificio de planta subterránea frente al Centre George Pompidou. Constantin Brancusi fue una figura importante en la historia de la escultura moderna. Nacido en Rumania en el año 1876, se estableció en París en 1904 a la edad de 28, ciudad en la que vivió hasta su muerte en 1957. Cuando murió, Brancusi dejó su estudio-taller en el distrito XV de París en el estado y condición en el que fue reconstruido décadas después en el Atelier que lleva su nombre.

Esta condición de mantener sus obras se dio con la obsesión del artista en relación con la espacialidad de las esculturas en su estudio, yendo tan lejos como con el hecho de reemplazar cada obra vendida con una copia exacta en yeso y, hacia el final de su vida, directamente con la negativa a vender sus obras. Su taller fue reconstruido e inaugurado en 1997 en el Centro Pompidou, en este pequeño anexo diseñado por el arquitecto Renzo Piano.

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promenade plantee paris 01a Promenade Plantée, el relajante paseo verde al este del centro de París

La Promenade Plantée (Alameda Florida) es un espacio verde público utilizado como un paseo peatonal que sigue el recorrido de una línea férrea que atravesaba antiguamente el XII distrito de la ciudad de París. Este proyecto fue diseñado Philippe Mathieu y Jacques Vergely, que crearon un cinturón verde sobre el antiguo trayecto del ferrocarril que unía la plaza de la Bastilla con Varenne-Saint-Maur desde 1859.

La Promenade Plantée se extiende 4,7 km desde la Plaza de la Bastille hasta el Boulevard Périphérique (Bois de Vincennes), sobre la margen derecha del río Sena. En su recorrido este paseo atraviesa desde partes elevadas y partes a nivel del suelo, áreas de vegetación silvestre que crecieron junto a la línea del ferrocarril con otras de moderno estilo paisajístico.

El recorrido del Promenade Plantée se abre camino en medio de las construcciones urbanas, logrando hermosas vistas de algunas calles y plazas del centro de la capital francesa. Su recorrido comienza detrás de la ópera de la Bastilla y discurre por encima de la avenida Daumesnil hasta Jardin de Reuilly, en el famoso Viaducto de las Artes. El Allée Vivaldi es el tramo donde se encuentra la parte comercial de la alameda. Luego, el recorrido continúa a través de subidas y bajadas hasta llegar a la Porte Dorée y el Bois de Vincennes.

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Musée Cognacq Jay Cognacq Jay, el refinado museo parisino del barrio de Le Marais

En el refinado marco de la histórica mansión del hôtel Donon del barrio de Le Marais (París), el museo Cognacq-Jay presenta su pequeña pero interesante colección de arte europeo del s. XVIII. La colección del museo Cognacq-Jay fue recopilada entre los años 1900 y 1925 por el empresario Ernest Cognacq y su esposa Marie-Louise Jay, fundadores de los grandes almacenes de la Samaritaine. La pareja acaudalada invirtió parte de su fortuna en la adquisición de diferentes obras y objetos de arte, con una gran predilección por el siglo XVIII francés. Posterior a su fallecimiento en 1928, Cognacq donó esta valiosa colección a la Ciudad de París.

Una excepcional colección de 1.200 obras europeas logra mostrar el tipo gustos que los europeos poseían durante el siglo XVIII, en una colección que estaba inicialmente destinada a la decoración de la Samaritaine de lujo. Muebles, cuadros, esculturas, dibujos, objetos de arte o artículos de vajilla se exponen en esmerados interiores de la mansión Donon con sus elegantes revestimientos interiores de madera.

Entre las obras imprescindibles de esta colección se encuentran telas de Rembrandt, Canaletto, Tiepolo, esculturas de Clodion y Houdon, porcelanas de Sajonia y dibujos de Watteau. El museo consta de cinco plantas en las cuales se pueden visitar algunos apartamentos privados, como las antiguas cocinas del palacete o las buhardillas donde se alojaba la servidumbre.