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rio grande 830x429 De viaje por Texas: Laredo y Rio Grande

Al lado de las grandes ciudades de Texas como Dallas, Austin o Houston, con apenas 200.000 habitantes Laredo es una localidad de tamaño medio en el extremo sur de la autopista I-35, justo en la frontera con México. Al otro lado se encuentra Nuevo Laredo, el espejo mexicano de la ciudad.

Fundada por los españoles en 1755 (que bautizaron su nuevo asentamiento con el mismo nombre que el bonito pueblo de Cantabria) en Laredo el epicentro de la vida se ubica en Main Square, donde se levantan las torres de la bonita Catedral de St. Augustin. Las aguas del Río Grande son las que marcan la frontera (fuertemente vigilada), los límites y la misma morfología urbana.

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museo antropologia monaco Museo de Antropología Prehistórica, un viaje al pasado en Mónaco

Guardando una valiosa e inestimable colección de restos prehistóricos procedentes de diferentes puntos de los alrededores del Principado, el Museo de Antropología Prehistórica de Mónaco describe los importantes hitos que han marcado la historia de la humanidad a lo largo de su existencia. Este célebre museo monegasco posee dos salones de exhibición: el salón Alberto I y el salón Rainiero III. En el caso del salón Alberto I, el mismo se encuentra dedicado a la prehistoria en general, a través de una serie de moldes y artefactos originales que representan los mayores pasos del hombre a lo largo de la historia de la humanidad, desde el Australopithecus hasta el Homo erectus.

A lo largo de sus muestras, el visitante puede descubrir también diferentes artefactos de animales extintos que migraron en los periodos glaciales e interglaciales, como artículos y herramientas utilizadas por las civilizaciones Paleolíticas, Neolíticas y de la Era del Bronce.

El salón Rainiero III está dedicado a la prehistoria regional, presentando colecciones locales que incluyen artefactos funerarios pertenecientes a la era del Paleolítico Superior, elementos descubiertos a través de las excavaciones que surgieron por iniciativa del Príncipe Alberto I entre 1895 y 1922 de los yacimientos arqueológicos de Balzi Rossi (Ventimiglia, Italia), de la gruta de la Cueva del Observatorio (Mónaco), y de las siguientes exploraciones llevadas a cabo por este museo desde 1945.

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gruta observatorio monaco La Gruta del Observatorio, un paseo asombroso en Mónaco

Sobre la base del acantilado del Jardín Exótico de Mónaco, a 60 metros bajo tierra, se encuentra la Gruta del Observatorio, una gran cueva prehistórica que alberga en su interior impresionantes bosques de estalagmitas, estalactitas y frágiles concreciones calcáreas. Esta gruta lleva ese nombre porque sobre ella se ubicaba un antiguo observatorio astronómico.

Generalmente el costo de la entrada al Jardín Exótico incluye también la visita a la Gruta del Observatorio, un increíble paseo que fue abierto al público en 1950, y que desde entonces se ha convertido en uno de los recorridos más interesantes en la región para conocer y observar de cerca este fenómeno natural.

Esta cavidad subterránea desciende hasta casi el nivel del mar, y según los espeleólogos, la presencia de habitantes prehistóricos en la zona de esta cueva se comprueba por los restos de huesos de animales que proporcionaron comida a estos grupos, restos que también dan prueba de las variaciones climáticas que sufrió esta región en los últimos 250 mil años. Combinar el paseo de la Cueva del Observatorio junto con el Museo de Antropología Prehistórica de Mónaco es uno de los recorridos más acertados para los amantes de este tipo de temas.

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jardin exotico monaco Jardin Exotique de Mónaco, el rincón botánico del pequeño principado

Situado frente a la bahía y el puerto deportivo, en el distrito de La Condamine, se encuentra el célebre Jardin Exotique de Mónaco (Jardín Exótico de Mónaco) un histórico jardín botánico. Este espacio verde se encuentra prácticamente suspendido sobre un acantilado y desde sus terrazas es posible contemplar vistas que llegan hasta la misma Riviera italiana, hacia la costa norte del principado.

Este jardín botánico mediterráneo fue construido por el ingeniero monegasco Louis Notari, por orden del príncipe Louis II a principios del siglo XX y fue acondicionado acertadamente junto al peñón, donde desde hace más de ocho décadas se ha desarrollado espectacularmente, siendo hoy día la admiración de todos sus visitantes. Este jardín de excepción fue finalmente abierto al público en 1933 y actualmente se presenta como el reino de la exuberancia botánica y del surrealismo de la naturaleza, trasladando al visitante a otro mundo.

Jardin Exotique de Mónaco agrupa no menos de 900 variedades de flora semidesértica concentrándose en especies de plantas denominadas “suculentas”, albergando diversos tipos de como cactus en ocasiones centenarios, euforbios, aloes gigantes y chumberas.

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catedral monaco Catedral de Mónaco, el principal templo religioso del principado

Situada en el casco antiguo del principado, en el distrito de Monaco-Ville, la Catedral de Nuestra Señora de la Inmaculada Concepción (conocida también como Catedral de Mónaco) es un templo católico que fue consagrado en el año 1911. El Templo ocupa el mismo lugar donde se levantó la primera iglesia parroquial de Mónaco, encima del Peñón, templo construido originalmente a mediados el siglo XIII y consagrado a San Nicolás.

Este importante templo monegasco, además de constituirse como el principal edificio religioso del principado, es también célebre por albergar los restos mortales de numerosos miembros de la dinastía Grimaldi a lo largo de los siglos. La Catedral de Mónaco también ha sido testigo de importantes acontecimientos históricos como la boda del Príncipe Rainiero III y Grace Kelly a principios de la década de 1950.

Este edificio religioso de estilo románico bizantino comenzó su construcción en 1875 por orden del Príncipe Charles III de Mónaco (1875-1903), y desde principios del siglo XX constituye el principal templo católico del principado que alberga la archidiócesis monegasca. Los aspectos arquitectónicos más destacados de la catedral se concentran en su fachada de estilo neorrománico, el retablo que data del siglo XIX, el altar mayor y el espectacular trono episcopal construido en mármol de Carrara blanco.