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wien 830x529 Viena, destino de Navidad

Cuando se acerca la Navidad, Viena pasa de ser una capital elegante y majestuosa a un destino mágico y deslumbrante. Llena de luces y adornos, la ciudad de Sissi, de Mozart y de la Tarta Sacher se ve invadida por los aromas y los sonidos navideños, sobre todo en los numerosos mercados repartidos por el centro, a cual más bonito.

En Viena, la Navidad sigue siendo un cuento de hadas. No en vano aquí tienen el mercadillo navideño más antiguo de Europa, el Wiener Christkindlmark, que se celebra desde 1296. Así que es un asunto de tradición y saber hacer, como queda reflejado en las casetas que despliegan todo su encanto frente al Ayuntamiento vienés: frutas confitadas y pan de jengibre, luces que trepan por las copas de los árboles y un tren infantil que hace las delicias de los más pequeños.

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san eustaquio halles paris 02 Saint Eustache, la histórica iglesia del barrio de Les Halles

Situada en el corazón del barrio de Les Halles (I Distrito) de París, la Iglesia de San Eustaquio (Saint-Eustache) se presenta como una de las más visitadas de la capital francesa. Esta iglesia parisina destaca por su enorme dimensión, por la gran cantidad de obras de arte que alberga y por estar considerada como una obra maestra de la arquitectura gótica tardía.

Esta iglesia fue construida por iniciativa del rey Francisco I de Francia en 1532 y posteriormente restaurada en 1840, por lo que presenta varios estilos en su construcción: gótico en el exterior y renacentista y clásico en el interior. Originalmente su construcción se basó en las grandes catedrales góticas francesas de la época, con adiciones de estilo renacentista posteriormente. San Eustaquio se sitúa en la entrada de uno de los mercados más antiguos de París (Les Halles) y al principio de la calle Montorgueil.

Su construcción debió superar todo tipo de problemas económicos por lo que demoró la apertura de su fachada oeste y la principal varios años, quedando sin terminar la altura de la cubierta y sus campanarios. La iglesia de Saint-Eustache también es célebre por su órgano, el más grande de toda Francia, y también por su organista estrella, que todos los domingos por la tarde ofrece conciertos gratuitos.

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Hot air balloon over Bagan 3 of 42 830x553 En globo sobre los templos de Bagan

Las ruinas de la antigua ciudad de Bagan, en las llanuras del centro de Myanmar, dibujan uno de los paisajes más hermosos y a la vez misteriosos de Asia. Sin embargo, su espectacularidad se multiplica cuando observamos sus cientos de templos desde el cielo, volando en un globo. Una experiencia inolvidable.

Bañada por las aguas del río Irrawaddy, esta fue en su día capital del reino de Burma, hasta que fue abandonada y reconvertida en un gran centro para la cultura y la religión budista. Durante su apogeo, allá por el siglo XII, se levantaron más de 10.000 edificios entre casas, templos, stupas, y pagodas. Las invasiones y los desastres naturales pusieron fin a todo este esplendor. Hoy solo se mantienen en pie unas 2.000 de las estructuras, muchas de ellas bastante deterioradas. Y aún así, el aspecto es impresionante.

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san gervasio paris marais 01 Saint Gervais, el tradicional templo del barrio de Le Marais

La Iglesia de San Gervasio y Protasio (Saint-Gervais-Saint-Protais) es un conocido templo de culto católico ubicado en el barrio de Le Marais, en pleno centro histórico de la ciudad de París. De estilo gótico o clásico, dependiendo desde el ángulo en que se la vea, esta histórica iglesia parisina sin dudas presenta una curiosa mezcla de estilos. Su nave principal muestra líneas puras del gótico flamígero del siglo XVI, mientras que su fachada está inspirada en el clasicismo francés, aunque su principal fuente de inspiración es el clasicismo romano del siglo XVI.

Construida sobre los cimientos un antiguo templo de culto cuya existencia se remonta al final del siglo IV, San Gervasio constituye la parroquia más antigua construida sobre la margen derecha del río Sena. La construcción de la actual iglesia, comenzó en 1494 y demandó más de siglo y medio, dado que recién en 1530 se completaron el ábside con su girola y las capillas, en 1578, sin embargo, se concluyó la construcción de la nave principal.

La iglesia fue restaurada por primera vez en base a una matriz de proyectos realizada por el arquitecto Baltard entre 1827 y 1844 y posteriormente entre 1863 y 1869, incluyendo la refacción de las capillas (decoración) y vitrales. Diversos trabajos de restauración también se llevaron a cabo en 1957 y más recientemente en 2013.

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Toledo Skyline Panorama Spain   Dec 2006 Toledo, la ciudad de las tres culturas

Emprender un viaje a Toledo es iniciar un fascinante paseo por la historia de España. Esta elegante y magnífica ciudad abrazada por un gran meandro del río Tajo,  fue la capital del país durante la época visigoda y una de las urbes más importantes del mundo durante la Edad Media, época en la que era conocida como “la ciudad de las Tres Culturas”.

Esas tres culturas son la cristiana, la musulmana y la hebrea, que durante siglos convivieron en paz contribuyendo cada una de ellas al esplendor de Toledo y cuyas huellas aún podemos encontrar hoy repartidas en las estrechas calles de su casco antiguo. Por ejemplo: la Catedral de la ciudad, la Mezquita de la Luz y la Sinagoga de Santa María la Blanca y el Museo Sefardí, entre muchos otros lugares.